Château Latour

Derzeit arbeiten fast 70 Personen im Château Latour. Dies liegt über dem Durchschnitt der Hektarflächen im Médoc und ist durch die äußerst sorgfältige Pflege im Weinberg und während des Reifungsprozesses gerechtfertigt. Viele Mitarbeiter, die in die Fußstapfen ihrer Eltern oder Großeltern treten, arbeiten seit vielen Jahren mit Stolz und Hingabe auf dem Weingut und ermöglichen so die Bereicherung und Weitergabe ihres wertvollen Wissens.

Das Château Latour hat eine wichtige Rolle in der Geschichte der Region gespielt. Das älteste Dokument, in dem Latour erwähnt wird, stammt aus dem Jahr 1331 und ist eine Genehmigung, die Lord Pons Gaucelme de Castillon erteilt hat, um einen Wehrturm in der Pfarrei Saint Maubert zu errichten. Das Château Latour erscheint dann 1378 in den «Chronicles» von Jean Froissart.

Latour war bis zum Ende des 16. Jahrhunderts eine gemeinschaftlich geführte Herrschaft, deren Miteigentümer von den Landwirten, die das Land bewirtschafteten, Mietzahlungen erhielten. Zu dieser Zeit war das Grundstück noch nicht vollständig von Weinreben bewachsen und die Produktion überstieg die Anforderungen bei weitem. Es gab keine richtige Lagerung für den Wein und er musste innerhalb des Jahres getrunken werden.

Das Anwesen befand sich bis zum Ende des 17. Jahrhunderts im Besitz der Familie Mullet. Infolge aufeinanderfolgender Ehen und Erbschaften ging Château Latour in den Besitz von Alexandre de Ségur über, der im Médoc rasch eine beträchtliche Sammlung von Liegenschaften erwarb. Die wahre Weingeschichte des Schlosses begann mit der Ankunft dieser Familie. Kurz vor seinem Tod 1716 erwarb Alexandre de Ségur das Château Lafite. Sein Sohn Nicolas-Alexandre wurde von Ludwig XV. als «Prinz der Reben» bezeichnet. Als Präsident des Parlaments von Bordeaux erweiterte er 1718 die Ländereien der Familie durch den Erwerb von Grundstücken aus Mouton und Calon.

Im frühen 18. Jahrhundert entwickelten Englands Aristokratie und die reichen Mittelschichten einen raffinierten Geschmack, insbesondere nach Wein aus Bordeaux, Porto, Jerez und anderen südlichen Weinbergen. Die Weinexporte waren durch verschiedene kriegsbedingte Blockaden eingeschränkt worden, erfreuten sich jedoch einer relativen Freiheit, und der Handel mit Bordeaux nahm rasch zu. Sehr schnell zeichneten sich die Weine der besten Weingüter, darunter das Château Latour, durch Qualität und Preis aus. 1714 war ein Fass Latour vier- bis fünfmal so viel wert wie ein Fass typischer Bordeauxwein. Bis 1729 war das Verhältnis auf dreizehn und bis 1767 auf zwanzig angestiegen.

Bis 1842 hatte die Anzahl der Miteigentümer durch aufeinanderfolgende Erbschaften zugenommen, die eine Société Civile (eine Nichthandelsfirma) gründeten, die sich bis 1962 ausschließlich aus Nachkommen der Familie Ségur zusammensetzte. Die Liegenschaft profitierte somit von einer außergewöhnlichen Lage und das einzigartige Terroir erhielt neben Lafite-Rothschild, Margaux, Haut-Brion und seit 1973 auch Mouton-Rothschild die Auszeichnung „First Growth“ oder „Premier Cru“ in der offiziellen Klassifikation von 1855.

1998 wurde Frédéric Engerer, der Anfang 1995 in das Weingut eintrat, zum Geschäftsführer ernannt.

Unter dem Vorsitz von Frédéric Engerer ist Hélène Génin der technische Direktor des Anwesens und begleitet den Kellermeister Pierre-Henri Chabot und den Weinbergmanager Domingo Sanchez auf der Suche nach Perfektion. Dieses Bestreben wird von allen Mitgliedern des siebzigköpfigen Teams unterstützt, das im Château Latour, im Weinberg und im Weingut arbeitet.

Eine Vielzahl von Experimenten wird ständig durchgeführt, um die Eignung neuer Verfahren zu beurteilen. Dies kann beispielsweise biologisch-dynamische Methoden oder neue Rückverfolgbarkeitssysteme umfassen. Dabei geht es immer um Präzision, Qualität, Respekt vor der Umwelt und das Bewusstsein für neue Themen.

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