Château Lafite Rothschild

Während die erste bekannte Erwähnung von Lafite auf das Jahr 1234 mit einem gewissen Gombaud de Lafite, Abt des Vertheuil-Klosters nördlich von Pauillac, zurückgeht, stammt die Erwähnung von Lafite als mittelalterliches Lehen aus dem 14. Jahrhundert. Der Name Lafite leitet sich vom gasconischen Begriff „la hite“ ab, was „Hügel“ bedeutet. Wahrscheinlich befanden sich bereits zu der Zeit, als die Familie Ségur den Weinberg im 17. Jahrhundert organisierte, Weinberge auf dem Grundstück, und Lafite begann, sich seinen Ruf als großartiges Weingut zu verdienen. Jacques de Ségur wurde in den 1670er und in den frühen 1680er Jahren die Bepflanzung des Weinberges Lafite zugeschrieben. Im Jahr 1695 heiratete Jacques de Ségurs Erbe Alexandre die Erbin von Château Latour, die Nicolas-Alexandre de Ségur zur Welt brachte. Die Weingeschichten der Lehen von Lafite und Latour waren damit von Anfang an verbunden.

Ab dem frühen 18. Jahrhundert fand Lafite seinen Markt in London. Es erschien im sehr offiziellen London Gazette von 1707 als "auf öffentlichen Auktionen in der City of London verkauft, nachdem es von ausländischen Handelsschiffen abgeladen worden war, die von britischen Korsaren sowie von Schiffen der Royal Navy beschlagnahmt worden waren" (die Ära war angebrochen) der Griff des spanischen Erbfolgekrieges). Das London Gazette beschrieb den Lafite-Wein und seine Pendants als "New French Clarets". Zwischen 1732 und 1733 kaufte der Premierminister Robert Walpole alle drei Monate ein Fass Lafite. Erst viel später begann sich Frankreich für Bordeaux-Rotweine zu interessieren.

Ab 1716 festigte Marquis Nicolas Alexandre de Ségur den ersten Erfolg von Lafite. Er verbesserte die Weinbereitungstechniken und erhöhte vor allem das Ansehen von erlesenen Weinen auf ausländischen Märkten und am Versailler Hof. Er wurde bekannt als "Der Weinprinz" und Lafites Wein wurde "Der Wein des Königs", unterstützt von einem fähigen Botschafter, dem Maréchal de Richelieu. Im Jahr 1755 wurde Maréchal de Richelieu zum Gouverneur von Guyenne ernannt und konsultierte einen Bordeaux-Arzt, der ihm mitteilte, dass Château Lafite „das schönste und angenehmste aller Stärkungsmittel“ sei. Bei Richelieus Rückkehr nach Paris sagte Louis XV zu ihm: „Maréchal, Sie sehen fünfundzwanzig Jahre jünger aus als bei Ihrer Abreise nach Guyenne. «Richelieu antwortete:» Weiß seine Majestät nicht, dass ich den Jungbrunnen entdeckt habe? Ich habe festgestellt, dass der Wein von Château Lafite ein köstlicher, großzügiger, herzlicher Wein ist, der mit der Ambrosia der Götter des Olymp vergleichbar ist. “Bald wurde Lafite in Versailles viel diskutiert, was auch durch die hohe Zustimmung des Königs gewürdigt wurde. Alle versuchten, Lafites Weine zu beschaffen. Madame de Pompadour hatte es mit ihren Abendessenempfängen serviert, und später machte Madame du Barry einen Sinn, "nur den Wein des Königs" zu trinken.

Der Marquis hatte keine Söhne und sein Besitz wurde auf seine vier Töchter aufgeteilt. Lafite wurde somit von Latour getrennt, obwohl es in der Familie verblieben war und bis 1785 vom selben Verwalter regiert wurde. Lafite wurde von Graf Nicolas Marie Alexandre de Ségur, dem Sohn der ältesten Tochter des Marquis, geerbt, der eine Cousine, Alexandre, geheiratet hatte de Ségur, der von Paris provostiert wurde. 1785 sprach der anonyme Verfasser einer Abhandlung über das "Lafite Seigniory" vom "schönsten Weinberg der Welt". Für den Grafen von Ségur lief es allerdings nicht so gut. Aufgrund seiner ausstehenden Schulden war er 1784 gezwungen, Château Lafite zu verkaufen. Nicolas Pierre de Pichard, der erste Präsident des Bordeaux-Parlaments, wandte als Verwandter des Verkäufers das Gesetz über die Verwandtschaftsrechte an, um das Anwesen zu erwerben.

Am Vorabend der Französischen Revolution befand sich Lafite auf dem Höhepunkt seiner Weinherstellung, wie die außergewöhnlichen Schriften von Thomas Jefferson, dem künftigen Präsidenten der Vereinigten Staaten, belegen. Als Botschafter der jungen Republik der Vereinigten Staaten beim Versailler Gericht hat dieser facettenreiche Mensch - Landwirt, Geschäftsmann, Politiker, Anwalt, Architekt, Diplomat und Gründer der Universität von Virginia - eine Leidenschaft für die Weinherstellung erworben und überlegt, sie in seiner eigenen zu entwickeln eigenes Land. Er blieb im Mai 1787 in Bordeaux, fünf Tage waren genug Zeit, um die großen Chartrons-Händler zu besuchen und eine Menge Informationen zu sammeln, die er in seinen Reiseerinnerungen festhalten würde. Er beschrieb die Hierarchie der Wucherungen und hob diejenigen hervor, die zu den vier führenden Weinen gehören würden. Château Lafite war unter ihnen. Jefferson blieb bis zum Ende seiner Tage ein treuer Kunde der Bordeaux-Weine.

Die Verwaltung von Lafite durch die Familie Ségur endete brutal mit der Hinrichtung von Nicolas Pierre de Pichard während des Kapitels der französischen Geschichte, bekannt als "Terror", auf dem 12. Messidor des Jahres 2 nach dem kurzlebigen republikanischen Kalender (30. Juni 1794). In der Lobby des Château Lafite befindet sich ein altes Plakat, das den öffentlichen Verkauf des Anwesens am 12. September 1797 ankündigt. Das Weingut wurde damals als „führender Médoc-Wein bezeichnet, der die besten Weine in ganz Bordea hervorbringt.

Die neue Besitzerin von Lafite war 1818 Madame Barbe-Rosalie Lemaire, deren Ehemann Ignace-Joseph Vanlerberghe war, ein führender Getreidehändler und Lieferant von Napoleons Armeen. Ein Rätsel entstand nach dem Tod von Ignace-Joseph Vanlerberghe, als Frau Lemaire das Gut Lafite 1821 offiziell an den britischen Untertanen Sir Samuel Scott verkaufte. Scott und sein Sohn sollten das Gut bis 1867 effektiv verwalten Junior waren nur Vertreter von Aimé-Eugène Vandelberghe, Sohn von Madame Lemaire und Ignace-Joseph Vanlerberghe. Während der Erbschaft von Aimé-Eugène Vanlerberghe im Jahr 1866 wurde der Titel hergestellt, um das Eigentum des Verstorbenen an dem Grundstück zu belegen. Nach einem halben Jahrhundert der Geheimhaltung wurde der Name Vanlerberghe in die Eigentümergeschichte von Lafite geschrieben. Zu den Jahrgängen, die Geschichte geschrieben haben, gehören: 1795 und 1798 von herausragender Qualität, 1801, 1802, 1814, 1815 und insbesondere 1818.

Im Jahr 1815 veröffentlichte Herr Lawton eine erste Klassifizierung der Médoc-Weine in seinem Brokerhaus-Logbuch. Es war anscheinend eine genaue Einschätzung, da es der Klassifikation von 1855 sehr ähnlich war. Lafite stand bereits ganz oben auf der Liste: „Ich habe Lafite als den elegantesten und delikatesten Wein mit den besten Früchten der drei (Spitzenweine) eingestuft.“ Er fügte hinzu, dass „seine Weine die besten im gesamten Médoc sind.“ Der Jahrgang 1834 war ebenso wie der Jahrgang 1841 und insbesondere der Jahrgang 1846 besonders erfolgreich. Die Weinleserankings der Weltausstellung von Paris im Jahr 1855 gaben Lafite offiziell die Bewertung als „Leader unter den erlesenen Weinen“. Dieses Ranking wäre der Maßstab für eine neue und erstaunliche Ära des Erfolgs der Weinberge des Médoc. Die besten Jahrgänge der Zeit sind 1847, 1848, 1858, 1864, 1869, 1870 und 1876.

Am 8. August 1868 erwarb Baron James de Rothschild das Château Lafite, das durch das Erbe von Ignace-Joseph Vanlerberghe öffentlich veräußert worden war. Baron James, der Chef der französischen Niederlassung der Familie Rothschild, verstarb nur drei Monate nach dem Kauf von Lafite. Das Anwesen wurde dann das gemeinsame Eigentum seiner drei Söhne: Alphonse, Gustave und Edmond. Das Weingut verfügte damals über 74 Hektar Rebfläche. Als Zeichen der Begrüßung des neuen Besitzers ging der 1868 produzierte Jahrgang in mehrfacher Hinsicht als Rekord ein. Es war der teuerste Wein seines Jahrgangs (6250 Franken, oder 4700 Euro, das Tonneau von 900 Litern). Der hohe Preis dieses frühen Weins blieb ein Rekord für das gesamte Jahrhundert, bevor er Ende des 20. Jahrhunderts weit übertroffen wurde. Zum Glück für die Barone Alphonse, Gustave und Edmond de Rothschild würde das „goldene Zeitalter“ des Médoc nach dem Kauf von Lafite noch fünfzehn Jahre andauern.

Das Ende des 19. Jahrhunderts und die erste Hälfte des 20. Jahrhunderts waren turbulent. Die Reblauskrise und der Mehltau haben den Weinberg schwer getroffen. Dann kamen der Erste Weltkrieg und die Weltwirtschaftskrise, die zu einem freien Preisverfall führten. Château Lafite Rothschild litt stark unter Mehltau und ergriff Maßnahmen und stufte bestimmte Jahrgänge von 1882 bis 1886 sowie 1910 und 1915 wieder ein. Die Abfüllung im Château wurde auch zur wirksameren Betrugsbekämpfung durchgeführt. Während des Ersten Weltkrieges war das Anwesen stark vom Entwurf und von Lieferbeschränkungen betroffen. Die Weltwirtschaftskrise der 1930er Jahre war auch im Weinberg schmerzhaft zu spüren. Der Markt befand sich auf einem anhaltenden Tiefpunkt und einer beispiellosen Finanzkrise, die zu einer Verringerung der Rebfläche führte. Einige Ausnahmen von dieser dunklen Periode sind 1899, 1900, 1906, dann 1926 und 1929, die von ausgezeichneter Qualität sind.

Der Zweite Weltkrieg verursachte eine Tortur in einer anderen Liga. Die Niederlage im Juni 1940 führte zur Besetzung des Médoc. Eine deutsche Garnison war während der gesamten Besatzungsdauer im Château Lafite Rothschild und im Château Mouton Rothschild stationiert. Die Grundstücke der Familie Rothschild wurden beschlagnahmt und der öffentlichen Verwaltung unterstellt. Um der deutschen Gier zu entgehen, wurden die Weingüter 1942 durch die Betreuung von provisorischen Verwaltern endgültig als landwirtschaftliche Berufsschulen entlassen. Die Engpässe und Beschränkungen wurden durch Requisiten und verschleierte Plünderungen alter Jahrgänge noch verschärft: Dies waren schmerzhafte Schläge auf das Schloss. Die Barons de Rothschild erlangten Ende 1945 den Besitz von Château Lafite Rothschild zurück, und Baron Elie war für die Wiederherstellung des erfolgreichen Betriebs des Anwesens verantwortlich. Eine Reihe hervorragender Jahrgänge in den Jahren 1945, 1947 und 1949 stärkte den Wiederaufbau.

Baron Elie leitete ein Programm zur Wiederherstellung der Weinberge und Gebäude sowie zur vollständigen Umstrukturierung der Verwaltung des Anwesens. Er unternahm praktische Schritte, wie das Hinzufügen einer Herde Milchkühe in den 1950er Jahren, um die Felder unterhalb des Schlosses als Versorgung mit organischem Dünger zu nutzen. Baron Elie war ein maßgeblicher Gestalter der Ereignisse bei der schwierigen Wiederherstellung des Marktes für edle Weine. Er war aktives Mitglied der Verkostungsveranstaltungen in London und eines der Gründungsmitglieder der Bordeaux-Gilde, der Commanderie du Bontemps des Médoc, im Jahr 1950. Der sehr schöne Jahrgang 1955 war ein Beweis für die Wiedergeburt des Weins Der Weinberg von Bordeaux erlitt im Februar 1956 schreckliche Fröste, bevor er 1959 und 1961 einen neuen Zyklus außergewöhnlicher Jahrgänge hervorbrachte. Die 1960er Jahre rundeten die Renaissance mit neuen Märkten ab, insbesondere in den USA. Die Preise stiegen, was zum Teil auf eine gesunde Rivalität zwischen Château Lafite Rothschild und Château Mouton Rothschild zurückzuführen ist.

Nach der Minikrise von 1973 bis 1976 in Bordeaux wurde die Erholung durch die sehr guten Jahrgänge 1975 und 1976 und die Leitung des Château Lafite Rothschild durch Baron Eric de Rothschild, den Neffen von Baron Elie, bestätigt. Baron Erics Management des Anwesens machte Fortschritte mit der Suche nach Exzellenz und der schrittweisen Hinzufügung eines neuen technischen Teams. Im Weinberg spiegelten sich die Umpflanzungs- und Restaurierungsarbeiten in einer Neubewertung der Behandlungen mit Düngemitteln und reduzierten Herbiziden wider. Im Keller wurde neben Eichenfässern ein Edelstahlkesselkomplex installiert und unter der Aufsicht des katalanischen Architekten Ricardo Bofill ein neuer, kreisförmiger Alterungskeller errichtet. Dieser neue Designstil wurde für seinen innovativen Charakter und seinen kompromisslosen Geist gelobt und fasst 2.200 Fässer. Im selben künstlerischen Geist begann Baron Eric 1985 mit der Einladung von Fotografen der bildenden Kunst, das Château Lafite zu fotografieren. Dazu gehören Künstler wie Jacques Henri Lartique, Irving Penn, Robert Doisneau und Richard Avedon. Er erweiterte auch den Horizont der Domaines durch Neuerwerbungen in Frankreich und im Ausland. Sehr gute Jahrgänge für die 80er und 90er Jahre waren 1982, 1986, die Trilogie 1988, 1989 und 1990 und dann 1995 und 1996, diese wurden mit steigenden Preisen begrüßt.

Es gab eine bemerkenswerte Reihe von Jahrgängen, die von eher trockenem Wetter während der Wachstumssaison unterstützt wurden. Unter ihnen werden 2000, 2003 (das Hitzewellenjahr), 2005, 2009 und 2010 ihre Pracht mit dem Alter offenbaren! Die Jahrhundertwende verlief reibungslos, und einige vielversprechende Jahrgänge reiften in den Kellern. Dieser vorsichtige Optimismus basiert auf der ständigen Suche nach Spitzenleistungen, die so sehr Teil der Geschichte von Château Lafite Rothschild ist.

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